«Δεν θα σε ξεχάσουμε ποτέ, Ολλανδέ»: Η Κρήτη αποχαιρέτησε ένα «δικό» της παιδί, τον σπουδαίο Ευγένιο Γκέραρντ

0

Το ελληνικό ποδόσφαιρο θρηνεί την απώλεια του Ευγένιου Γκέραρντ. Ο Ολλανδός τεχνικός, ο οποίος συνέδεσε τ’ όνομα του με τον ΟΦΗ, απεβίωσε την Τρίτη, 2 Γενάρη, σε ηλικία 77 ετών και σήμερα θα γίνει η κηδεία του (14:00), με την ομάδα της Κρήτης να απευθύνει γενικό κάλεσμα στον κόσμο του για το ύστατο χαίρε στον μεγάλο Ολλανδό

Στο χωριό που αγάπησε και επέλεξε να ζήσει μεγάλο μέρος της ζωής του, στην Ελιά του Δήμου Χερσονήσoυ Ηρακλείου, κηδεύτηκε σήμερα στις 14:00 ο Ευγένιος Γκέραρντ, o Ολλανδός, ο οποίος, με αφορμή τη σχέση του με την ομάδα τού ΟΦΗ, αγάπησε την Κρήτη όπως και η Κρήτη τον αγάπησε τόσο… όπως έλεγε ο ίδιος. Όχι μόνο επειδή ήταν ο επί 15 και πλέον χρόνια (1985-2000) προπονητής της ομάδας του Ηρακλείου, αλλά επειδή ένιωθε Κρητικός σε σημείο που η κουλτούρα και η συμπεριφορά του δεν απείχαν καθόλου από αυτές των Κρητικών.

Πλήθος κόσμου, τόσο από την οικογένεια του ΟΦΗ, όσο και από όλη την Κρήτη, επισκέφθηκαν το σπίτι του στην Ελιά, προκειμένου να βρεθούν δίπλα στον άνθρωπο που τιμήθηκε όσο κανείς άλλος αθλητικός παράγοντας στο νησί, εκεί όπου από χθες το απόγευμα στις 18:00 η σορός του Ευγένιου Γκέραρντ είχε τεθεί σε λαϊκό προσκύνημα.

Στις 13:00 η σορός, σκεπασμένη με τη σημαία του ΟΦΗ, συνοδεύτηκε από τους οικείους του και παλαίμαχους του ΟΦΗ, συνεργάτες του αλλά και απλούς πολίτες, στον ιερό Ναό Αγίου Παντελεήμονα, όπου, παρά την ισχυρή βροχόπτωση και τον αέρα, αρκετοί άνθρωποι είπαν το τελευταίο αντίο και εξέφρασαν την αγάπη τους για τον Ευγένιο Γκεραντάκη όπως τον είχαν ονομάσει, προσθέτοντας στο επώνυμό του την κατάληξη «άκης», που κυρίαρχα έχουν τα κρητικά επίθετα.

Αθλητικά σωματεία, πρόεδροι ΠΑΕ, η ΕΠΟ, άνθρωποι της αυτοδιοίκησης, γνωστές οικογένειες της Κρήτης από τον πολιτικό και οικονομικό χώρο έστειλαν στεφάνι, τιμώντας για τελευταία φορά τον φίλο τους, όπως αρκετοί ανέφεραν στο Αθηναϊκό-Μακεδονικό Πρακτορείο Ειδήσεων, αφού: « …όποιος γινόταν φίλος με τον Ευγένιο, διατηρούσε τη φιλία μαζί του μιας και ο συγκεκριμένος άνθρωπος δεν επέτρεπε στις διαφωνίες και στις αντίθετες απόψεις να ταράξουν τις φιλικές του ανθρώπινες σχέσεις».

Στο χωριό Ελιά, ο Ευγένιος Γκέραρντ είχε φτιάξει την κατοικία του από το 1995, αφού, όπως τόνισαν στο ΑΠΕ-ΜΠΕ κάτοικοι του χωριού, από την πρώτη στιγμή που το επισκέφθηκε το αγάπησε. Πρόκειται για ένα χωριό 600 κατοίκων, σε απόσταση 15 χιλιομέτρων από την πόλη του Ηρακλείου, το υψόμετρο του οποίου -όπως και ο ίδιος έλεγε- δίνει την αίσθηση ότι βλέπεις τον κόσμο από ψηλά. Μάλιστα, στην Ελιά είχε δραστηριοποιηθεί, δημιουργώντας τουριστικά καταλύματα, ενώ παρήγαγε το κρασί «ΓΚΕΡΑΡΝΤΑΚΗ», για το οποίο ένιωθε πολύ περήφανος.

Ο περιφερειάρχης Κρήτης, Σταύρος Αρναουτάκης, οι βουλευτές του ΣΥΡΙΖΑ Ηρακλείου, Σωκράτης Βαρδάκης και Νίκος Ηγουμενίδης, δήμαρχοι, εκπρόσωποι ΠΑΕ και αθλητικών σωματείων, αλλά και νέοι από ποδοσφαιρικές ακαδημίες, παραβρέθηκαν στη νεκρώσιμη ακολουθία και στη συνέχεια συνόδευσαν τη σορό του Ευγένιου Γκέραρντ προκειμένου να ταφεί στο κοιμητήριο του χωριού, όπως ήταν η επιθυμία του ίδιου. Εκεί βρέθηκαν πολλοί ποδοσφαιριστές, τους οποίους συνόδευσε στην πορεία τους, μεταξύ άλλων, ο Νίκος Νόμπλιας, ο Χουάν Ραμόν Ρότσα, ο Ηλίας Πουρσανίδης και ο Παύλος Αδάμος.

Ποδοσφαιριστές που ανέδειξε ο Ευγένιος Γκέραρντ μίλησαν για την προσωπικότητά του, πέρα από τα γνωστά επιτεύγματα που με αγώνα οδήγησε σε επιτυχίες, διεθνείς διακρίσεις και διεθνή αναγνώριση την ΠΑΕ ΟΦΗ. Έκαναν λόγο για άνθρωπο με αξίες που ακτινοβολούσε, που άλλαξε τις ζωές τους, που τους δίδαξε αρχές και συμπεριφορά, δίνοντάς τους μαθήματα ζωής όχι μόνο για τον αθλητισμό αλλά και για τις οικογένειες τους. «Πατέρα τους» τον χαρακτήρισαν ο Νίκος Παπαβασιλείου, ο Μανόλης Πατεντζής και Νίκος Μαχλάς. Ο πρώην πρόεδρος της ΠΑΕ ΟΦΗ, Βασίλης Ξημέρης, μίλησε για τον πρωταγωνιστή της δημιουργίας του Βαρδινογιάννειου Αθλητικού Κέντρου, έναν ξένος που έφτασε στην Κρήτη το καλοκαίρι του 1985, χωρίς περγαμηνές, και μετά από σκληρή δουλειά έχτισε το οικοδόμημα του ΟΦΗ, έγινε ένα με τους Κρητικούς και πρωτοστάτησε στη δημιουργία ενός σοβαρού αθλητικού υπόβαθρου στο Ηράκλειο και όχι μόνο. «Πέραν των άλλων, ήταν ένας πρεσβευτής της Κρήτης σε όποιο σημείο του κόσμου βρέθηκε, αναδεικνύοντας και μαρτυρώντας τις ομορφιές του τόπου που για χρόνια τον αγκάλιασε» ανέφερε ο κ. Ξημέρης.

Αρκετοί συγχωριανοί του, καθώς και άλλοι άνθρωποι που γνώρισαν τον «Κρητικό από την Ολλανδία», όπως και ο ίδιος σημείωνε χαριτολογώντας, έκαναν λόγο για έναν προσηνή άνθρωπο με θεμελιωμένο τον σεβασμό για τους άλλους μέσα του, που του άρεσε να κάνει παρέα με απλούς ανθρώπους, βροντώδη αλλά τόσο πολιτισμένο, πιστό φίλο και παθιασμένο με τον αθλητισμό και τη γυμναστική, αγάπη, άλλωστε, που τον ώθησε να δραστηριοποιηθεί επαγγελματικά, ανοίγοντας και ένα γυμναστήριο στην πόλη του Ηρακλείου.

Ο ιερέας του χωριού αποκάλυψε πως πριν από χρόνια ο Ευγένιος Γκέραρντ τού παρέδωσε ολόκληρη την αποζημίωση που είχε λάβει από γνωστή ΠΑΕ μετά το πέρας της συνεργασίας του, υποδεικνύοντάς του πού θα διαθέσει τα χρήματα. «Όλα πήγαν σε φτωχές οικογένειες, σε ασθενείς και σε παιδιά που δεν είχαν τη δυνατότητα να σπουδάσουν. Μου είχε ζητήσει να μην πω τίποτε όσο ζούσε και για τον λόγο αυτό το αναφέρω σήμερα. Αυτός ήταν ο Ευγένιος με την ευγενική ψυχή» υπογράμμισε ο ιερέας Μιχάλης Σισαμάκης.

Το δημοτικό συμβούλιο Χερσονήσου αποφάσισε να δώσει το όνομα του Ευγένιου Γκέραρντ σε κεντρικό δρόμο του χωριού, τιμώντας τον για την προσφορά του όχι μόνο στον αθλητισμό, αλλά και στην κοινωνία.

Η ανακοίνωση του ΟΦΗ πριν την κηδεία:

«Σήμερα ο ΟΦΗ αποχαιρετάει ένα μεγάλο κομμάτι της ιστορίας του και της κληρονομιάς του. Θα είμαστε όλοι εκεί Μίστερ, για το τελευταίο αντίο. Εσύ μπορεί να έφυγες, αλλά θα μείνεις για πάντα στη μνήμη μας. Γιατί πολύ απλά ο ΟΦΗ είναι και ένα κομμάτι δικό σου. Ένα κομμάτι από σένα! Δεν θα σε ξεχάσουμε ποτέ, Ολλανδέ, Ολλανδέ!»

Το εκπληκτικό βίντεο-«αντίο» του ΟΦΗ στον Γκέραρντ

Ο Ολλανδός ήταν ο μακροβιότερος προπονητής σε ομάδα της Ελλάδας, ήρθε στη χώρα μας το 1985 για λογαριασμό του ΟΦΗ και έγινε… Κρητικός μιας και έμεινε στο Ηράκλειο μέχρι το 2000, ενώ έχει πάρει και την ελληνική υπηκοότητα. Γεννήθηκε στο Μπρούνσουμ της Ολλανδίας στις 7 Μαΐου του 1940 και φοίτησε στη σχολή προπονητών της Κολωνίας.

Ως ποδοσφαιριστής αγωνίστηκε στην ολλανδική Φορτούνα Σίταρντ. Σταμάτησε το ποδόσφαιρο σε ηλικία 32 ετών. Το 1974 ανέλαβε βοηθός προπονητή της Ρόντα ΤΚΚ και στον πάγκο αυτής της ομάδας παρέμεινε επί 11 χρόνια  και μετά, το 1987 ήρθε στην Ελλάδα και την Κρήτη

«Εφυγε» ο μεγάλος Ευγένιος Γκέραρντ! (pics & vid)

Με τον ΟΦΗ κατέκτησε το Κύπελλο Ελλάδος το 1987, ενώ το 1993 κατάφερε να πάρει ιστορική πρόκριση για τους 16 του κυπέλλου κυπελλούχων απέναντι στην Ατλέτικο Μαδρίτης με 2-0. Το 2000 ανέλαβε τεχνικός σύμβουλος στην ΑΕΚ και το 2001 πήγε στην Κύπρο και στον ΑΠΟΕΛ. Το 2002 [ανέλαβε τον Ηρακλή. Στις 23 Φεβρουαρίου 2010 ανέλαβε ως προπονητής στην Παναχαϊκή, απ’ όπου αποχώρησε ύστερα από μόλις δύο μήνες.

Τα τελευταία χρόνια ζούσε στο χωριό Ελιά της Κρήτης μαζί με την σύζυγο του Κατερίνα και σήμερα έφυγε από τη ζωή σε ηλικία 77 ετών, αρκετά ταλαιπωρημένος από την υγεία του.

Πριν από λίγες ημέρες μάλιστα, ο Ηλίας Πουρσανίδης είχε διοργανώσει ένα φιλικό προς τιμήν του στην Κρήτη, με αρκετά έντονες και φορτισμένες στιγμές. από τους πρώην παίκτες του. Ηταν μάλιστα και η τελευταία δημόσια εμφάνιση του…

Γ. Βασιλειάδης – Τζ. Συναδινός: Ο ελληνικός αθλητισμός θρηνεί για τον θάνατο του Ευγένιου Γκέραρντ
Ο Υφυπουργός Πολιτισμού και Αθλητισμού Γιώργος Βασιλειάδης προέβη στην ακόλουθη δήλωση για τον θάνατο του Ευγένιου Γκέραρντ:

“Ο ελληνικός αθλητισμός θρηνεί για τον θάνατο του Ευγένιου Γκέραρντ.

Ενός ανθρώπου που, με τον απαράμιλλο επαγγελματισμό του, την αγάπη του για το άθλημα και τους αθλητές του καθώς και το ήθος του, άφησε το στίγμα του στο ελληνικό ποδόσφαιρο, συμβάλλοντας τα μέγιστα στην ανάπτυξή του.

Ο Γκέραρντ αγάπησε τη χώρα μας, ιδιαίτερα την αγαπημένη του Κρήτη, το νησί που έγινε η δεύτερη πατρίδα του. Και οι Έλληνες αναγνωρίσαμε την αξία του κατατάσσοντάς τον στις καρδιές μας ως μια από τις κορυφαίες φυσιογνωμίες του ποδοσφαίρου μας.

Τα θερμά μου συλλυπητήρια στους οικείους του και στην αθλητική οικογένεια του ΟΦΗ”.

Εξάλλου ο Γενικός Γραμματέας Αθλητισμού Τζούλιο Συναδινός, σε ανάρτησή του τονίζει:

«Ο Ελληνικός αθλητισμός αποχαιρετά τον ΕΥΓΕΝΙΟ ΓΚΕΡΑΡΝΤ. Τον άνθρωπο που επί πολλά χρόνια δίδαξε ήθος, ευγένεια και αθλητική παιδαγωγική με τη κυριολεκτική της σημασία. Τον άνθρωπο που αφήνει ανεξίτηλη σφραγίδα και θα λείψει για πάντα από το ελληνικό ποδόσφαιρο. Τον ευχαριστούμε για όσα πρόσφερε».

ΑΦΗΣΤΕ ΕΝΑ ΣΧΟΛΙΟ

Please enter your comment!
Please enter your name here