Νίκος Γκάλης: όταν o «Θεός» έγινε μέλος του Hall of Fame

0

Το βράδυ της 8ης Σεπτεμβρίου 2017 (ξημερώματα 9ης Σεπτεμβρίου σε ώρα Ελλάδας), ο μεγαλύτερος Έλληνας αθλητής όλων των εποχών, έγινε επίσημα μέλος του Naismith Hall of Fame, του μουσείου ιστορίας που από το 1959 αποτελεί την πιο πλήρη βιβλιοθήκη του μπάσκετ, προωθώντας την ιστορία του αθλήματος.

Από τότε ο “Θεός” του ελληνικού μπάσκετ ανήκει κι επίσημα στην παρέα των κορυφαίων καλαθοσφαιριστών του κόσμου. Ο άνθρωπος που οδήγησε την Εθνική Ελλάδας στην κορυφή της Ευρώπης το 1987, ο αθλητής που έκανε γνωστό το μπάσκετ στην Ελλάδα κι ώθησε χιλιάδες παιδιά να ασχοληθούν με την πορτοκαλί μπάλα, μπήκε στη λίστα με τους “Θεούς” του παγκοσμίου μπάσκετ παρέα με τους Τρέισι ΜακΓκρέιντι, Μπιλ Σελφ, Ρεμπέκα Λόμπο, Μάφετ ΜακΓκρόου, Ρόμπερτ Χιουζ, Τζέρι Κράουζε, Τζορτζ ΜακΓκίνις, Ζακ Κλέιτον και Μάνι Τζάκσον που βρίσκονταν επίσης στην “Τάξη του 2017”.

 

Η τιμή κι η αναγνώριση πολύ μεγάλη για τον άνθρωπο που η έλευση του στην Ελλάδα την δεκαετία του 80′ από το Κολέγιο του Σίτον Χολ και το πάντρεμά του με τους Παναγιώτη Φασούλα, Παναγιώτη Γιαννάκη και Φάνη Χριστοδούλου και τα’ άλλα παιδιά, σε μία φοβερή συγκυρία για το ελληνικό μπάσκετ, ήταν που οδήγησε στην κατάκτηση του Ευρωμπάσκετ του 1987, σε μία από τις μεγαλύτερες εκπλήξεις του παγκόσμιου ομαδικού αθλητισμού. Και ήταν αυτό το χρυσό μετάλλιο που εκτόξευσε την δημοτικότητα του αθλήματος στην πατρίδα μας.

Ο Γκάλης συγκλόνισε με τον λόγο που απεύθυνε όταν έγινε η ανακήρυξη του στο HoF:

“Θα ήθελα να πω ότι αποτελεί μεγάλη μου τιμή να γίνομαι μέλος του Hall of Fame. Ένα όνειρο έγινε πραγματικότητα κι εδώ δίπλα μου είναι ο Μπομπ ΜακΑντού ένας από τους μεγαλύτερους παίκτες που έχω αντιμετωπίσει στην καριέρα μου. Μας συνδέουν σπουδαίες μονομαχίες με τον Μπομπ. Ευχαριστώ τους φίλους μου που με ακολούθησαν εδώ, είναι σαν αδέρφια για μένα. Παλιοί συμπαίκτες μου στο Σίτον Χολ. Τότε, στο Σίτον Χολ δεν θα μπορούσα να φανταστώ ότι θα έφτανα εδώ.

Το όνειρό μου ήταν να παίξω στο ΝΒΑ, επιλέχθηκα από τους Σέλτικς μαζί με τον τρομερό Λάρι Μπερντ. Είχα προτάσεις από αρκετές ομάδες από την Ελλάδα. Μέχρι τότε δεν ήξερα ότι υπήρχε μπάσκετ στην Ελλάδα. Ο Άουερμπαχ ήθελε να μείνω, αλλά πήρα μια απόφαση για την οποία δεν θα μετανιώσω ποτέ στη ζωή μου.

Πήγα στην Ελλάδα και το 1987 η Ελλάδα κατέκτησε το ευρωπαϊκό Πρωτάθλημα. Όλο το έθνος βγήκε στους δρόμους, το μπάσκετ έγινε εθνικό άθλημα και η Ελλάδα είναι από τις κορυφαίες ομάδες στο ευρωπαϊκό μπάσκετ. Τότε σε κάθε αυλή σπιτιού, σε κάθε αυλή σχολείου τοποθετήθηκε μια μπασκέτα.

Είμαι ευγνώμων γι’ αυτό που ζω σήμερα. Το θέμα δεν είναι η κατάκτηση τίτλων αλλά και άλλο πιο σημαντικό που θα σας αποκαλύψω σήμερα. Μια μέρα περπατούσα στη γειτονιά μου στη Θεσσαλονίκη και με σταμάτησε ένας κύριος. Νόμιζα ότι ήθελε μια αναμνηστική φωτογραφία ή ένα αυτόγραφο.

Με φώναξε «Νίκο, Νίκο», έτσι με φωνάζουν. Μου είπε «θέλω να σ’ ευχαριστήσω μέσα από την καρδιά μου γιατί έσωσες τον γιο μου, του έκανες το μεγαλύτερο δώρο». Μετά μου εξήγησε ότι ο γιος του ήταν εθισμένος στα ναρκωτικά αλλά το ξεπέρασε, βρήκε το νόημα της ζωής κι έγινε αθλητής μπάσκετ.

Θέλω να ευχαριστήσω τους προπονητές μου και τους συμπαίκτες μου στο Σίτον Χολ, τον σύλλογό μου τον Άρη Θεσσαλονίκης που έπαιξε καταλυτικό ρόλο στην καριέρα μου, τη γυναίκα μου και την κόρη μου Στέλλα”.

Το βίντεο με το λόγο του «γκάνγκστερ» στο Hall of Fame

Δείτε στο βίντεο που ακολουθεί μερικά από τα μαγικά καλάθια του Νίκου Γκάλη

/tvxs.gr/
 

ΑΦΗΣΤΕ ΕΝΑ ΣΧΟΛΙΟ

Please enter your comment!
Please enter your name here